Erol Çakır, 1943 yılında Çankırı'da doğdu. İlk ve orta tahsilini Çankırı' da yaptıktan sonra 1965 yılında Ankara Hukuk Fakültesi'nden mezun oldu.

Mezuniyetten hemen sonra İçişleri Bakanlığı' nda göreve başladı. Sırasıyla Bayramiç, Kulu, Suruç Güdül İlçelerinde Kaymakamlık görevlerinin ardından 1978 - 1979 döneminde Devlet Lisan Okulu'nu bitirdi.

Mülkiye Müfettişliği, Teftiş Kurulu Başkan Yardımcılığı, İçişleri Bakanlığı Genel Sekreterliği, Rize, Muğla, Bursa Valilikleri, Merkez Valiliği, İçişleri Bakanlığı Müsteşarlığı görevlerinde bulunan Erol Çakır 24 Temmuz 1997 tarihinde İzmir Valiliği görevine başladı. 6 Ağustos 1998 tarihinde de İstanbul Valiliği'ne atandı ve 16 Şubat 2003 tarihine kadar bu görevde kaldı.

Erol Çakır, Mübeccel Hanımla 1974 yılında evlendi. İki çocuk babasıdır.